A Lhama, rainha dos Andes, 
conquista o mundo moderno

Angel Felix Barron
Eng. Agrônomo

Desejada no mercado internacional devido ao baixo nível de colesterol, a carne de lhama tornou-se um ingrediente indispensável para a alta gastronomia.  Este camelídeo que habita as regiões montanhosas dos Andes no Peru, Bolívia, Chile e Argentina tem uma história que remonta aos tempos dos Incas.  A criação e industrialização de suas fibras e carnes é um negócio lucrativo. 

artigo lhama

ORIGEM 

 

Camelídeos são animais com centro de origem na América do Norte.  Estima-se que seu aparecimento na Terra ocorreu entre 9 e 11 milhões de anos atrás.  Há aproximadamente 3 milhões de anos (Pleistoceno) ocorreram grandes mudanças climáticas que afetaram fortemente a fauna e a flora do hemisfério norte-americano.  Devido às fortes glaciações que provocaram o avanço do gelo do Polo Norte para o sul do continente, iniciaram-se duas correntes de migração de camelídeos.  Dirige-se para a Ásia, pela ponte do Estreito de Behring, alguns grupos de animais chegando até a atual Europa.  Esta migração deu origem aos atuais camelídeos do velho mundo: o camelo (Camelus bactrianus) com duas corcundas e o camelo dromedário (Camelus dromedarius) com uma única corcunda.  Pelos mesmos motivos e no mesmo período, outra migração desloca grupos de camelídeos em viagem para o sul do continente americano.  Esses animais deram origem aos atuais guanacos e vicunhas há cerca de 2 milhões de anos, camelídeos silvestres nativos da América do Sul. As fortes mudanças no clima, que ocorreram na América do Norte e que causaram essas migrações, acabaram extinguindo os camelídeos que permaneceram naquela parte do continente onde se originaram.   

DOMESTICAÇÃO

Historicamente, a domesticação de camelídeos dando origem a lhamas e alpacas foi um assunto controverso.  Os animais foram fundamentais para a dieta dos habitantes primitivos do solo americano, nômades e com hábitos de caçadores-coletores. Esses animais aparecem em inúmeras pinturas rupestres, onde são muito bem representados em cenas de caça. 

Felizmente, as atuais técnicas de análise do DNA mitocondrial permitem afirmar, com suficiente certeza, que a domesticação desses animais começou pelos habitantes dos Andes peruanos e bolivianos entre 6.000 e 7.000 mil anos atrás e que esse processo gerou os atuais Ihama do guanaco e a alpaca, derivada da vicunha.  O maior esplendor da criação de camelos ocorreu simultaneamente ao desenvolvimento da cultura Inca.  É nessa época que esses animais são sistematicamente criados pelo Estado, aplicando programas de seleção e separação dos rebanhos por cor e características.  O destino dos animais era variado: forneciam carne, fibra, eram destinados à carga e também eram usados ​​assiduamente para ritos religiosos.  Os Incas mantinham registros de produção e consumo de seus animais e, na época da chegada dos espanhóis, estima-se que o número total de camelídeos domésticos era de cerca de 32 milhões de cabeças.  A invasão e conquista espanhola significou um retrocesso em muitos aspectos para os povos americanos.   

Os camelídeos, como uma parte importante desta cultura, foram muito afetados ao longo do processo e até hoje.  Lhamas e alpacas constituem nosso gado doméstico nativo.  Se os europeus após a conquista da América não tivessem introduzido gado, ovelhas e cabras em nosso continente, certamente outro teria sido o destino de nossos camelídeos. 

CARACTERÍSTICAS ZOOTÉCNICAS

 

Classificação e taxonomia: Os camelídeos foram classificados dentro da seguinte taxonomia:  

 

Classe: Mamíferos 

Ordem: Artiodactyla  

Família: Camelidae  

Tribo: Lamini  

Espécie: Lama guanicoe - Guanaco  

Lama glama - Llama  

Vicugna pacos - Alpaca  

Vicugna vicugna - Vicuña  

Os camelídeos sul-americanos estão divididos em dois grupos:  

Selvagens: guanaco e vicunha  

Doméstica: lhama e alpaca 

Todas as quatro espécies têm o mesmo cariótipo (2n = 74) e podem cruzar, produzindo descendentes férteis.  De forma natural, os cruzamentos interespecíficos não ocorrem, mas são forçados pelo homem. 

O cruzamento com a alpaca produz um híbrido denominado "huarizo" ou "llapaca", que tem a vantagem de produzir fibras mais finas que a lhama e em maior quantidade que a alpaca.  Menos comum, é o cruzamento com a vicunha é conhecido como "llamovicunha”.

HABITAt

O habitat dos camelídeos sul-americanos é constituído principalmente pelas formações ecológicas da Puna e Altos Andes que se distribuem do norte do Peru ao norte da Argentina, incluindo as respectivas áreas altas andinas da Bolívia e do Chile. Suas características gerais são mais umidade ao norte, onde continua até o Páramo (Equador), e mais seco ao sul.  Em geral, os camelídeos podem habitar desde o nível do mar até as altas regiões andinas a mais de 5.000 metros de altitude.  A vicunha e a alpaca preferem as áreas mais altas, enquanto o guanaco e a lhama podem viver até ao nível do mar. Por muitos anos, quase desde os tempos coloniais, espalhou-se a crença popular de que os camelídeos são apenas animais que vivem nas alturas e que sua criação em regiões baixas e úmidas ou perto do mar é incompatível.  

Contrariando esse conceito errôneo, vários estudos mencionados por Brenesetal (2001) citando Bonavia (1992) em seu trabalho, mostram que em tempos pré-colombianos havia grandes rebanhos de camelídeos aclimatados em áreas muito diferentes fora das regiões andinas, incluindo planícies áreas litorâneas. 

ANATOMIA E FISIOLOGIA  

A interação genótipo-ambiente produziu uma evolução anatômica e fisiológica nesses animais que permite que vivam em ambientes áridos ecologicamente frágeis.  São animais que podem ser criados consumindo forragens de baixa qualidade e baixo nível de digestibilidade onde outros ruminantes teriam sérias dificuldades de sobrevivência.  Eles são semelhantes aos ruminantes que possuem um sistema digestivo com três compartimentos estomacais, ao contrário dos ruminantes clássicos que possuem quatro.  O aparelho oral possui lábio leporino e esta anatomia confere-lhes uma vantagem, pois permite a captura e colheita da forragem com grande eficiência. 

A alimentação das forragens não é muito seletiva, por isso podem pastar e navegar em todos os tipos de vegetação.  Uma peculiaridade são os incisivos que se localizam obliquamente e apresentam um crescimento contínuo, semelhante ao dos roedores.  Devido a esta qualidade são muito longevos, favorecidos por este tipo de sistema dentário que lhes permite continuar a colheita da forragem de forma eficiente apesar do passar do tempo.  A longevidade desses animais permite que sejam criados e produzidos com uma taxa de reposição muito baixa para a idade.  A vida produtiva é, em média, de 14 anos, embora os animais vivam por mais de 20. 

Os parâmetros de alimentação mostram que as necessidades nutricionais são significativamente menores do que as de animais de tamanho semelhante de outros gêneros de ruminantes.  O consumo médio de uma lhama seca ou macho adulto é de aproximadamente 1,5 a 2 kg MS (matéria seca), no caso das lhamas no último terço da gestação e início da lactação, podem requerer um consumo de 3 kg por MS.  São herbívoros com altíssima eficiência de conversão de forragem em carne e fibra.  Algumas pesquisas têm mostrado que ovelhas são até 58% mais eficientes na transformação de ração (forragem) em peso vivo.  Uma característica dos camelídeos é a delimitação de setores do território familiar para área de esterco (fezes), uma vez que todos os animais do grupo apenas defecam em locais pré-estabelecidos para este fim.  Isto representa uma grande vantagem do ponto de vista sanitário devido à disseminação da parasitose com as fezes. Os membros apresentam dois pares de coxins na extremidade da segunda falange, sendo que a última falange é recoberta por unhas, bronzeamento, coxim plantar, glândulas metatarsais.  Devido a esta anatomia particular de seus membros, são animais que não geram danos mecânicos ao solo, mesmo em áreas áridas e frágeis.  Os camelídeos são poliésteres induzidos pela ovulação.  Ou seja, não apresentam sazonalidade por fotoperíodo.  São uníparas (um jovem por ano) cuja gestação dura em média 340 dias (11 meses + 10-20 dias). Uma característica é a ausência de dimorfismo sexual acentuado.  Socialmente são polígamos, isto é, o macho dominante forma um harém de várias fêmeas.  Na criação produtiva é conveniente implementar um manejo com rotação periódica de machos a cada cinco ou sete dias devido ao declínio dos serviços.  Considera-se que aos dois anos estão em condições de receber o primeiro acasalamento.  A fêmea recebe o serviço deitada de cúbito ventral e a duração do acasalamento é prolongada. 

CARACTERÍSTICAS GERAIS DE PRODUÇÃO 

Os animais são, basicamente, conhecidos em todo o mundo como produtores de fibras de muito boa finura e qualidade, que é considerada uma fibra têxtil especial ("fibras finas" ou "fibras especiais").  Este produto, muito apreciado no mundo, tem um preço elevado nos mercados internacionais.  Do ponto de vista zootécnico podem ser considerados animais de uso múltiplo (polivalente), em particular a lhama, pois além da fibra, podem ser utilizados sua carne, couro e usados como animais de carga (tem capacidade para transportar até 75 kg), animais de estimação ("pets"), de recreação (trekking) e como carregadores de bolsas de tacos de golfe ("animal caddie").  A produção de lhamas não requer instalações especiais ou sistemas de criação complexos, a infraestrutura para gado pode ser aproveitada e requer apenas alguns pequenos cuidados no desenho das instalações de manejo (saneamento e serviços) devido às suas características anatômicas e hábitos comportamentais.  A lhama é o maior e mais alto camelídeo.  É doméstico e pode atingir 125 kg de peso vivo. 

Destaca-se pela grande docilidade, são os mais mansos e fáceis de manusear.  Sanitariamente, são, geralmente, animais saudáveis, as principais condições não são as suas, mas sim partilhadas com as de outros herbívoros que coabitam no ecossistema.  Entre os mais notáveis ​​estão os ectoparasitas (sarna e piolhos), alguns endoparasitas e doenças derivadas do estresse e da superlotação.  (Clostridiose e bacteriose em geral)

Eles não são vacinados contra a febre aftosa. 

PRODUÇÃO DE FIBRAS 

 

É o principal produto para o qual são criados os camelídeos.  A lhama produz uma fibra muito heterogênea em qualidade, cuja variação e características físico-mecânicas dependem de diferentes fatores.  As fibras dos camelídeos, em geral, são influenciadas por: idade, sexo, altura do ecossistema de criação, qualidade da alimentação e genética como cores, tipo de fibra e região corporal.  A fibra da lhama era tradicionalmente considerada de qualidade inferior à da alpaca.  No entanto, o resultado de pesquisas recentes e graças aos avanços tecnológicos descerdados, a fibra de lhama é hoje considerada de qualidade têxtil semelhante à das alpacas. Os diâmetros finos variam de 18 um (mícrons) a 35 um.  As fibras das alpacas mais finas (mais valiosas) não têm medula, isso favorece o processo de tingimento.  A lhama produz, em média, um velo de fibras finas de 20 a 26 mícrons que podem pesar de 1 a 5 kg.  As lhamas selecionadas com alimentação adequada produzem em média de 2,5 a 3 quilos de fibra por ano, com um rendimento de lavagem superior a 90%.  A tosquia é realizada anualmente, o rendimento médio geral do rebanho por animal é de 2 a 3 kg e com misturas, com cores clássicas, sendo o marrom claro e escuro claro (branco creme) e pretos.  O valor da fibra também é altamente variável em função da qualidade e do grau de processamento (fibra crua, classificada, fiada, tecida, confecção). Os valores mais comuns para a fibra crua (não fiada) no mercado nacional. Bs. 40 por quilo para fibra de boa qualidade, com uma média geral de Bs (bolivianos) 28. 

 

O preço médio da fibra fiada está entre Bs. 112 e Bs. 160 por kg em La Paz.  É muito importante ter em mente que os preços aumentam significativamente dependendo da qualidade e do grau de processamento da fibra.  Em nível internacional, o setor da indústria têxtil, nos últimos anos, tem aumentado rapidamente a procura da fibra de lhama devido à sua qualidade ser considerada um substituto ideal para a fibra de alpaca.  A confecção de artesanato é outra atividade complementar do sistema produtivo.  Os produtos artesanais estão muito bem posicionados no mercado nacional e internacional.  Uma ideia aproximada deste potencial é o valor dos ponchos artesanais feitos de tecelagem manual em tear e com fibra fiada à mão são cotados no mercado nacional entre Bs. 600 a Bs. 900, dependendo da qualidade da tecelagem. 

CARNE

 

A carne é semelhante, em aparência, à carne bovina e não possui um sabor característico e aroma.  A gordura da carne de camelídeo é muito branca e tem baixos níveis de colesterol.  Estudos recentes determinaram que a carne fresca de camelídeo tem níveis de colesterol dez vezes menores que o de cordeiro ou bovino, portanto, seu consumo seria recomendado e mais saudável.  Também foi comprovado que a carne destes animais tem um teor de proteína mais alto (21,12%) do que a carne bovina e ovina (18 a 20%). A pesquisa sobre o rendimento da carne bovina varia de 54-62% dependendo, principalmente, da condição corporal dos animais abatidos. 

Nos últimos anos, estudos de mercado têm sido realizados, evidenciando o enorme potencial de expansão desta carne em particular, autenticamente americana, para exportação aos mercados europeus e asiáticos, com especial interesse em supermercados e lojas dedicadas à gastronomia étnica.  Os valores da carne de lhama e alpaca são em média Bs. 20 e Bs (bolivianos) 25 por kg para cortes de bifes, lombo e quarto inteiro de volta.  Estes valores são geralmente pagos por restaurantes internacionais de hotéis nas cidades de La Paz e Santa Cruz.  Com valores mais baixos, as carnes frescas e suínos são vendidas em La Paz, Oruro e Potosí, principalmente.  A carne de camelídeo (lhama e alpaca) vem sendo procurada no mercado internacional como produto para restaurantes de produtos temáticos, étnicos e exóticos. 

lhama

COURO DE LHAMA  

Por muitos anos, o couro de lhama foi negligenciado para uso em larga escala e não era usado no mercado de couro tradicional.  Hoje é utilizado em pequena escala e, aos poucos, vai ganhando maior aceitação.  No entanto, os curtidores de couro estão apenas começando a aperfeiçoar seu processamento para melhorar a qualidade.   

ANIMAIS VIVOS 

O comércio de animais vivos, como reprodutores, é feito na venda direta, não existindo muitas informações sobre estas operações comerciais.  Os valores pagos no mercado nacional de lhamas masculinas e femininas adultas para formação de rebanhos variam de Bs. 800 a Bs. 2.400, dependendo da variação de preços de diferentes fatores. 

couro lhama

No oeste da Bolívia, os valores são muito inferiores aos pagos nas regiões fora de Puno (Peru). 

Nos últimos anos têm havido um notável aumento da demanda por lhamas vivas para exportação, embora não haja dados muito específicos sobre os valores pagos no país. Há informação de que alguns animais receberam até US $ 1.500 no mercado americano.   

LEITE

 

A produção de leite em camelídeos não tem grandes antecedentes e tradicionalmente não era utilizada pelos povos andinos devido ao seu baixo volume.  No entanto, pesquisas recentes mostram que as técnicas para se ter uma melhor produção, poderiam ser melhoradas e dar um propósito para o leite. 

Carne de lhama boliviana consegue conquistar o mercado suíço 

 

Devido ao seu alto teor de proteína e baixo teor de gordura, a Suíça tem interesse em comprar carne de lhama boliviana.  O interesse foi demonstrado por uma Missão do Programa Suíço de Promoção de Importações (SIPPO), que visitou o país com o objetivo de avaliar os avanços na liberação da febre aftosa de gado camelídeo e na implantação de matadouros de acordo com as exigências internacionais.   

A missão suíça fez saber que a Bolívia não está longe de exportar carne de lhama em cortes especiais para a Suíça e que no próximo ano esse projeto poderá finalizar um pedido inicial de uma tonelada do produto.  A visita ao país da missão suíça foi organizada pelo Centro de Fomento Boliviano (Ceprobol).  

A carne de lhama tem maior teor de proteína em relação à outras carnes, e o baixo teor de sua gordura não interfere na formação do colesterol, atendendo às necessidades e exigências do consumidor moderno.  A carne de lhama tem 24,82% de proteína, acima das carnes de frango (21,87%) e bovina (21,01%).  A Bolívia é um dos principais países produtores de camelídeos do mundo, os quais são encontrados principalmente nas regiões dos Andes e no planalto boliviano.  Os dados do último censo indicam a existência de uma população de camelídeos que ultrapassa os 3 milhões entre as alpacas de Ihamas.  Da mesma forma, estima-se que a produção anual de fibras de lhama e alpaca atinja 300 toneladas métricas (TM), das quais 151 TM são de lhama e 149 TM de alpaca. 

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